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Una Sorgente Ad Altissima Energia Vista Con Gli Occhi Piu' Grandi Della Terra, Il Telescopio Magic


24 giugno 2010 ore 10:58   di bartlindon  
Categoria Tecnologia e Scienze  -  Letto da 258 persone  -  Visualizzazioni: 479

"Ci sono più cose in cielo ed in terra, Orazio, di quante sono sognate nella tua filosofia" E' la frase che potrebbero aver pronunciato i membri della collaborazione MAGIC quando, osservando l'immagine prodotta dai loro telescopi, si sono trovati di fronte ad un segnale intenso laddove non se ne aspettavano alcuno.

L'immagine di cui parliamo, riportata qui sotto, mostra una piccola porzione di cielo, vista con gli occhi dei piu' grandi telescopi Cherenkov esisistenti: MAGIC.


MAGIC consiste di due telescopi di 17 metri di diametro alla cui costruzione ha collaborato in maniera determinante il gruppo di ricerca del Dipartimento di Fisica dell'Universita' di Pisa. MAGIC e' condotto da una collaborazione internazionale di piu' di 100 scienziati, provenienti in gran parte da Italia, Germania e Spagna.

Una Sorgente Ad Altissima Energia Vista Con Gli Occhi Piu' Grandi Della Terra, Il Telescopio Magic

Il fenomeno, osservato per la prima volta da Cherenkov nel 1937, e' dovuto all'elevata energia delle particelle prodotte dall'interazione del raggio gamma con i nuclei dell'atmosfera. Questa luce porta l'informazione sul raggio gamma e quindi sulla sorgente astrofisica che l'ha prodotta.

Una Sorgente Ad Altissima Energia Vista Con Gli Occhi Piu' Grandi Della Terra, Il Telescopio Magic

I ricercatori della collaborazione MAGIC studiano diverse classi di oggetti celesti. Una categoria particolarmente interessante che viene osservata e' quella dei nuclei galattici attivi (AGN, Active Galactic Nuclei). Evidenze osservative e teoriche indicano che al centro degli AGN ci sia un buco nero massivo (dell'ordine di un miliardo di masse solari). Spesso da questi AGN emergono due getti di materia, che si ritiene siano responsabili dell'emissione gamma osservata. La comprensione del meccanismo di emissione gamma da questo oggetti permette di svelare l'origine della radiazione cosmica energetica che bombarda la nostra atmosfera e che produce il fondo di radioattivita' naturale che ci circonda.

Il 31 marzo alcuni ricercatori del gruppo AGN hanno analizzato i dati raccolti durante le osservazioni della galassia denominata NGC1275, effettuate in un arco di diversi mesi. NGC1275 e' posta al centro dell'ammasso di galassie Perseus A, a circa 120 milioni di parsec dalla nostra Via Lattea; per paragone la galassia in cui ci troviamo ha una dimensione dell'ordine di 20 mila parsec; nelle scale cosmiche quindi Perseus A e' un oggetto relativamente vicino.

La regione osservata e' molto complessa, racchiudendo molte galassie. In particolare alcune di queste mostrano una particolare conformazione visibile alle lunghezze d'onda radio, detta head-tail (testa-coda), che ricorda la struttura di una cometa (vedi figura). Questa struttura e' stata indicata come la prova dell'interazione della materia espulsa dalla galassia e del moto delle galassie verso il centro dell'ammasso.

Una Sorgente Ad Altissima Energia Vista Con Gli Occhi Piu' Grandi Della Terra, Il Telescopio Magic

La sorpresa si e' avuta quando si e' costruita l'immagine della regione di cielo osservata: NGC1275, la galassia da cui ci si attendeva un segnale, era 'spenta'; nella sua posizione non si sono misurati raggi gamma. Invece nella posizione di un'altra galassia head-tail, IC310, a circa mezzo grado di distanza, si e' chiaramente individuato un accumulo di raggi gamma! La scoperta e' stata tanto piu' emozionante quanto inattesa da una delle tante galassie che formano questo ammasso.

La scoperta e' stata comunicata alla comunita' internazionale tramite un "Astronomer's Telegram" dove sono stati indicati i primi preliminari risultati.

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